インカのスーパーフードフルーツ、「ルクマ」で甘いダイエット生活を!

インカのスーパーフードフルーツ、「ルクマ」で甘いダイエット生活を!
2016年12月6日 栢下さえり
In スーパーフード
ルクマ

ルクマというフルーツをご存知ですか?日本ではまだあまり馴染みがありませんが、原産国のペルーでは古代より国民的に知られるフルーツで、実は今アメリカやヨーロッパを始めとして世界中でスーパーフードとして注目を集め始めています。日本でもパウダー状にした「ルクマパウダー」の人気に火がつき始めています。ではルクマとはいったいどんなフルーツなのでしょうか?


ルクマってなに?

ルクマはペルー沿岸部の高地に起源を持つトロピカルフルーツです。主な原産地はペルーですが、その他にもエクアドルやチリなど南米の国々で栽培されています。キヌアやアマランサス、サチャインチなど、高山植物は栄養価の高いものが多いですが、ルクマも標高1,300〜3,000メートルの高地で栽培され、そのようなかなり涼しい環境下で育つことからその実にたっぷりと栄養を蓄えます。
西暦200年頃から食べられ始めたと伝わるルクマは古代より「インカの黄金」「聖なる果実」と呼ばれ、長寿と多産・豊穣のシンボルとされてきました。またその栄養価の高さから、人々にとってスピリチュアルと健康の両方の側面において重宝されてきました。
現在、ペルーではアイスクリームのフレーバーとして食べられています。現地ではバニラやチョコレート味を差し置くほどの人気っぷりです。レストランのメニューにはほぼ必ずルクマ味のデザートが登場するほど、食文化にも定着しています。

どんな見た目をしているの?


ルクマの実は高さ約7.5〜15メートルの木になります。実はソフトボールくらいのサイズで、その見た目はアボカドによく似ています。皮の色は深い黃味がかった緑色、シックな色です。一方の中身はカボチャのような黄色をしていて果肉は柔らかく、中には茶色の種があります。種のサイズや切ったときの断面の様子もアボカドそっくりです。16世紀に入り南米大陸に進出してルクマを発見したヨーロッパ人は、その形と実の色が卵の黄身にそっくりだったことから、ルクマのことを”Egg Fruit” 「卵の果物」と呼んだと言われています。

ルクマの味は?

ルクマは甘いです。ほんのりとした自然な甘味を持っています。そして何よりも特徴的なのはその豊かな風味です。ルクマの絶妙な甘味は「メープルやキャラメルのような味」「メープルシロップとスウィートポテトを足したような…」「マンゴーとアプリコットが合わさったような味」など、とても一言では言い表せません。さらにフレッシュなルクマの食感は、優しい香りとともにまるで口の中でカスタードが溶けていくようです。まったりとしたどこか懐かしい味とも言えるでしょう。

ルクマの栄養価は?どんな効能があるの?

そんなルクマは一体どのような栄養価と効能を持っているのでしょうか?
 
まずルクマはGI値が低いため、糖質が少なく、血糖値の上昇が緩やかです。そのため、インシュリンの大量分泌も抑えることができ、血糖値が気になる人や高血圧の人で甘いものを控えている人も自然な甘味のルクマは食べることができます。
 
またナイアシンを多く含むことから、血液中のコレステロールを下げ血行促進の効果も期待できます。そのほか、βビタミンや食物繊維、鉄分、カルシウムなどが多く含まれていることも特徴のひとつとしてあげられます。

入手方法と食べ方

ルクマのその栄養価と食感を味わうためには何よりもフレッシュな状態で食べるのが望ましいのですが、実が熟すのが早く繊細な上に、種の国外への輸出が禁止されているため、ペルーもしくは近隣の南米諸国に行かないかぎり生のルクマを食べることは不可能です。アメリカでは冷凍されたルクマの実が輸入されているところもあり、フロリダではラテンアメリカ系のミニマートなどで見つけることができるようです。
では、日本ではどのように流通しているのでしょうか?実の状態のルクマを日本国内で手に入れるのは難しく、ルクマパウダーの販売が一般的です。

ルクマパウダー

ルクマの実を乾燥させてパウダーにしたものです。栄養価はフレッシュな状態とほぼ変わりません。風味の描写から想像できるようにクリーミーな食べ物との相性が抜群です。さて、気になるその使い方は…?

◯食べ物に混ぜる

  1. アイスクリーム
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  3. グラノーラ
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  5. ヨーグルト

  6.  

  7. ハチミツ

◯飲み物に加える

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  1. スムージー
  2. ジュース
  3. ミルク
  4. 豆乳

◯お菓子に混ぜて焼き上げる

  1. 粉物のお菓子に…乳化剤の役割も果たすので、ケーキ、マフィン、クッキーなどがふわっふわに焼き上がります。
  2. クレームブリュレに…ペルーでもデザートとして大人気
  3. プリン、ムースなどに
  4.  

  5. ルクマ入りチョコレート

 
 
さらにルクマは、海外では健康志向の乳児食を作るのにも使われています。様々な楽しみ方がありますね。

ネットで購入できるルクマ商品

NAVITAS NATURALSオーガニック ルクマ パウダー

navitasnaturals.com
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Naturya 有機ロー ルクマ パウダー

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Sunfood Superfoods オーガニックスーパーフードスムージーミックス

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13種のスーパーフードがブレンドされたオーガニックスムージー。その中にルクマパウダーも入っています!
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いかがでしたか?

自然な甘味のルクマ。どうしても甘いものを食べたい…そんなときに栄養たっぷりのルクマなら罪悪感なく食べられそうですね!